CRI Middleware简史

1983年是视频游戏历史上重要的一年。这一年,任天堂推出了《超级马里奥》,同时,CSK Holdings Corporation,一家日本技术公司,同时也是游戏巨头世嘉的控股公司,成立了一个新的研发部门,名叫CSK Research Institute Corp(CRI)。同年,CRI为富士通FM Towns系统开发了日本首款光盘游戏——空战模拟游戏《冲破火网》(After Burner)。

时间到了1993年,CRI利用其光盘技术,帮助世嘉开发了基于光盘的Sega Saturn游戏机。1996年,就在ID Software发布《雷神之锤》(Quake)的同一年,CRI发布了两项突破性的数据压缩技术(编码器)——音频编码器ADX和视频编码器Sofdec,它们后来成为了CRI的事业核心。由于音频和视频文件非常大,因此关键就是要开发一种在不损失感官质量的情况下,能够有效压缩文件尺寸的技术。要实现这一目标需要一定的处理能力,但处理能力在游戏开发中是寸土寸金的宝贵资源,特别是在过去那个年代。CRI经过优化的独有编码器能够最小化处理器占用,从而实现流畅、高质量的回放效果。

上世纪90年代见证了现代游戏主机的兴起,CRI为Sega Mega Drive、Mega CD、Sega 32X、Sega Saturn和Sega Dreamcast总共开发了17款游戏作品,其中包括:

 

名称 平台 年份
星际力量II
Galaxy Force II
Mega Drive/Genesis 1991
冲破火网III
After Burner III
Mega CD/Sega CD 1993
魔法门III:幻岛历险记
Might and Magic III: Isles of Terra
Mega CD/Sega CD 1993
母体战机2000
Zaxxon’s Motherbase 2000
32X 1995
2度あることはサンドア~ル
2nd Arukotoha Sando-R
Sega Saturn 1996
电脑战机Virtual-On
Cyber Troopers: Virtual On
Sega Saturn 1996
航空特技团

AeroWings

Dreamcast 1999
TNN赛车
TNN Motorsports HardCore Heat
Dreamcast 1999
航空特技团:轰队长的秘密光盘
Aero Dancing: Todoroki Taichou no Himitsu Disc
Dreamcast 2000
航空特技团2:空袭
AeroWings 2: Air Strike
Dreamcast 2000
航空特技团F:轰翼的首次飞行
Aero Dancing F: Todoroki Tsubasa no Hatsu Hikou
Dreamcast 2000
航空特技团i:等不及下一部
Aero Dancing i: Jikaisaku Made Mattemase-n
Dreamcast 2001

2001年,就在Rockstar Games推出《侠盗猎车手III》(Grand Theft Auto III)的同一年,也是在世嘉革命性主机Dreamcast开发工作的4年之后,CRI重组为独立公司并重新命名为CRI Middleware。接下来,CRI创立了一套项目开发方法,并推出了一系列成功的产品,包括用于回放ADX和Softdec编码文件的软件引擎,以及供音效设计师和影片制作人编写互动事件脚本的创作工具。这些编码器的组合,再加上专业引擎和创作工具,形成了游戏业界的第一款游戏音频视频中间件,这就是CRIWARE。

从2001年起,CRI开始对外发售CRIWARE SDK,率先支持包括PlayStation、Xbox、Game Cube、Wii在内的次世代主机平台,并于2010年起支持iOS和Android移动设备平台。

2014年,CRI Middleware在东京证券交易所挂牌上市。

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